Древний Тропический Лес (Daintree Rainforest)

«Я с удовольствием расскажу все,
что случилось со мной сегодня с утра», –
сказала неуверенно Алиса. –
«А про вчера и рассказывать не буду,
потому что тогда я была совсем другая»

Daintree Rainforest – это самый (люблю я бывать, видеть все самое, самое! :-) ) древний тропический лес на земле, который находится недалеко от Cairns и простирается вдоль северо-восточного берега Австралии. Растет этот лес по берегам реки Daintree, которая втекает в океан. По весне, в сентябре месяце, Гребнистые крокодилы, обитающие в основном в соленых водах океана, заходят в Daintree реку повстречаться со своей половинкой. В эту пору их инстинкт заставляет крокодилов позаботиться о продолжении рода.

Daintree Rainforest – это современный лес, в который были бы счастливы попасть динозавры, если бы они до сих пор были живы, или кому-нибудь из ученых наконец-то удалось бы их вырастить из окаменелых яиц. В этом лесу до сих пор растут 7 из 9 самых древних растений, которые до сих пор сохранились на нашей планете. Это и такие пальмы, как пальма Fan Palm, Alexandra, и саговник Cycas, и Ryparosa, и Cassowary Plum. Доказательством того, что эти растения – ровесники динозавров, служат найденные останки этих непереваренных растений в желудках у динозавров.

DSC_0244В лесу также растет очень много разных видов папоротников. Один из тех, который воспоминанием выплывает из моих детских прогулок по Ботаническому саду Аптекарского острова – это огромные корзины с Платицериумом (папоротник Оленьи рога), которые свисают с высоченных вековых деревьев.

DSC_0231 Но, как оказалось, высота дерева зависит от возраста не линейно. Гид рассказал, что есть в этом лесу такие пальмы, которые по росту небольшие, но их возраст вызывает почтение. Эти пальмы медленно растущие: за сто лет они подрастают всего на один метр.

На наше удивление и разочарование лес оказался в большей степени лиственным и очень зеленым. Мы ожидали увидеть яркие, причудливые цветы, надеясь, на весенний взрыв тропической природы, как тогда, когда мы были на Гавайях. Но гид сказал, что в тропическом лесу нет такого особенного периода года, когда этот лес особенно цветет. Этот лес цветет круглый год. Мы же, и то только с помощью гида, смогли заметить единственный крохотный цветок тропического имбиря, прямо у самой земли.

«Чем отличаются джунгли от тропического леса?», – спросили мы нашего гида после часа прогулки по лесу. «Ничем. Ну, или такое же, как между тайфуном и ураганом», – был его ответ. По его словам разница только в названии. Не знаю, ему ботанику видней, но нам, выросшим на сказках Киплинга, как-то привычней называть джунглями густой лес с лианами и обязательно с обезьянами, тиграми и пантерами. В Daintree Rainforest хоть лианы и были, но друзья Маугли тут не живут. Зато тут живут такие птицы, как Cassowary – стражи тропического леса.

Казуара – Cassowary

DSC_0107Казуара – это бескрылая птица, которая считается ровесником динозавров и по данным Книги рекордов Гиннеса 2004 года самой опасной птицей на земле.

Тропический лес поделен на участки с четкими границами. И самки, и самцы-казуары очень ревностно охраняют свои территории от любых внешних поползновений не только от подобных себе, но и от людей. Охраняют они очень яростно и ожесточенно. Девчонки-казуары считаются даже более агрессивными, чем парни. Самой опасной птицей Казуар считается из-за своих воинственных атак на человека. Эти нападения происходят просто из-за того, что человек вторгается на ее территорию. Убегать от Казуары бессмысленно, это только спровоцирует ее на погоню, а подставить под атаку свою спину равносильно самоубийству. Увидев, что от нее убегают, она обязательно погонится за «добычей» и, сделав мощный прыжок, средним пальцем ноги с кинжалообразным когтем, длина которого около 120 мм, наносит жертве смертельный рассекающий удар сверху вниз. При удачном прыжке казуар способен убить одним ударом. Учитывая, что Казуары способны развивать скорость до 50 км/ч при беге через густой лес, могут прыгать до 1,5 метров в высоту (при росте 1.5 – 1.8 м) и очень хорошо плавают, ясно, что шансов у заблудившегося выжить мало.

Википедия, рассказывает о другом случае атаки казуары. Поймав свою жертву, она клювом проделала дырку в голове, от которой жертва в итоге и умерла. Ну, в общем, понятно, что без оружия встречи с такой птицей в лесу лучше избегать. Во время Второй мировой войны американские и австралийские военные, располагающиеся в Новой Гвинее, даже были специально проинструктированы о том, чтобы избегать контакта с этими птицами.

Что нужно делать при внезапной встрече с Казуарой, мы прочитали на табличке при входе в Rainforest: не провоцируй, не оборачивайся спиной, не беги, медленно постарайся уйти, если птица проявляет агрессивность, то постарайся либо защититься от нее рюкзаком, или спрятаться за дерево, защитив себя от атаки. Удачи!

Обычно в природе мальчики и красивей, и ярче девочек. У казуаров наоборот, девчонки разукрашены в яркие цвета: синий, красный имеют гораздо бОльший … Не знала, как назвать эту штуку, которая болтается у нее на шее, о предназначении которой до сих пор спорят ученые, но потом прочитала, что это такие «сережки».

Ну, нехай, пусть будут сережки. Девчонки-казуары не только красивей парней-казуаров, но и … (сами выберете подходящее прилагательное) их. Дело в том, что у казуаров самец вьет гнездо, потом вытанцовывает перед самкой, а она, едва отложив полдюжины бледновато зеленовато-голубого цвета яиц, отправляется на соседний участок к другому самцу, с которым вновь спаривается. «Бывший» же в это время сидит на яйцах, а потом еще 9 месяцев растит птенцов, защищает их от дикой собаки Динго и готовит детей к самостоятельной жизни до тех пор, пока они не вырастут и не найдут свои собственные территории, за которые будут биться насмерть. Об этом у аборигенов есть легенда.

СКАЗКА ЛОЖЬ ДА В НЕЙ НАМЕК…

Давным-давно, во времена Dreamtime, жил очень злой мужчина. Он жестоко относился не только к своим родственникам, но и вообще ко всему, что его окружало. Видя такое, Великий Дух превратил его в казуара – очень доброго и безропотного. И с тех пор и до сих пор, любая Казуара, видя, как Казуар терпеливо помогает старым и как заботливо обращается с малыми, мечтает заполучить его в мужья.

Первый раз с Казуарами мы встретились в Grampians park, в зоопарке. Она прогуливалась вдоль своей территории, отделенной от людей сеткой-рабицей. Реагировала довольно агрессивно на любые наши резкие движения. Когда мы забегали вдоль сетки вперед вдоль ее территории, то она настойчиво и ревностно преследовала нас. В Hartley park, где нам удалось покормить их с руки, они вели себя более мирно. Полуметровой высоты мостик создавал видимость, что ты гораздо выше казуар. Может быть поэтому, они казались менее агрессивными, хотя размерами превосходили тех, кто живет в Grampians park. Работник парка сказала нам, что приручить эту птицу еще никому не удалось. И птицы ведут себя одинаково агрессивно по отношению к любому, вошедшему на их территорию, будь то новенький или человек, который на протяжении многих лет их кормит и убирает за ними. Работникам парка приходится применять большие меры предосторожности, прежде чем войти к казуарам в клетку. А то бывает и вот так:

Название «cassowary» происходит от двух слов «kasu» и «weri», что в переводе означает «рогатая голова». P1140271На голове у нее и правда растет костяной рог, предназначение которого, как и сережек, не известно. Нам рассказали об одной версии. Что этот рог, якобы, служит важную роль при общении казуар. Казуары умеют издавать очень низкий рык, и рог каким-то образом входит в резонанс с издаваемым звуком и усиливает его. Этот издаваемый Казуаром рык очень похож на рык динозавра, и никак не подумаешь, что этот звук может принадлежать птице, хотя и третьей по величине после страуса и эму. Мы слышали примерно вот такой, как на этой записи, начиная с 14 секунды.

Я читала еще про другую версию, что рог им нужен, якобы, для того, чтобы пробираться через густой буш. В общем, не птица, а сплошная «страшная загадка».

В течение многих веков казуары играли важную роль в повседневной жизни аборигенов. Во-первых, на них охотились из-за мяса, которое очень приятно на вкус. Во-вторых, перья служили украшением, а стержень маховых перьев использовался в качестве палочек-украшений для носа и губ. Когти использовались в качестве наконечников стрел, из ножных костей изготавливались орудия труда и оружие.

Прогулявшись по Rainforest, одном из немногих мест в Австралии, где живут казуары, мы не видели ни одну казуару.DSC_0218 Зато видели ее помет, который с эстетической точки зрения не представляет ничего интересного, но вот для самого Rainforest он представляет жизненно важную роль. Рацион казуар состоит из плодов 150 различных видов фруктовых деревьев. Есть даже дерево, носящее имя казуары, Cassowary Plum (слива Казуары). Эти сливы очень токсичны не только для животных, но и для человека. И единственными, кто может есть их плоды – это казуары. Там внутри казуары происходит обработка косточек этой сливы определенными ферментами. Потом, выйдя из казуары, не переработанными, косточки, во-первых, благодаря обработке ферментами, успешно прорастают и, во-вторых, переносятся на приличное расстояние от своего дерева-родителя, что способствует распространению этого вида дерева по всей территории, где гуляют Cassowary. Ученые проводили опыты и подтвердили, что «обработанные» таким образом семена имеют всхожесть практически 100%, тогда как необработанные семена всходят 1 из 10.

Таким образом, продолжение жизни 70-100 видов растений тропического леса практически полностью зависят от Cassowary. Без казуар этот лес прекратит свое существование. Так что, понимая важность такого звена, как Казуара, в сложнейшем жизненном цикле, австралийцы пытаются мирно сосуществовать с ними. Гуляя по Казуаровскому лесу с экскурсоводом, мы не заметили в его руках ни щита, ни дубинки, ни электрошока. Как он собирался защищаться от казуар при встрече, осталось не понятно. Бумаги, про то, что он не отвечает за наши жизни, мы при входе в парк не подписывали. Может не такие уж они и страшные и опасные эти казуары?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *